2005/11/29

万次郎が暮らした街を訪ねて 第4章 その2  敬愛する「ジョン・万次郎」

万次郎やホイットフィールド船長が望んだ、捕鯨船による開国の夢は叶わなかったが、アメリカは、黒船でペリーを送り開国を迫る。世の中は大騒ぎとなり、幕府は、万次郎の知識と経験を必要とし出した。万次郎は土佐に於いて、外国事情、アメリカンデモクラシーを語り、坂本龍馬・後藤象二郎・岩崎弥太郎らに多大な影響を与えて行った。1853年ペリーが浦賀に姿を見せ開港を求めるや、幕府は万次郎を呼び出し、米国の諸事情や、開国を求める真意を聞き出そうとする。万次郎は、まるで水を得た魚のように、米国の地理・政治体制・民主主義に於ける大統領選挙の話等を語ったと記録されている。

万次郎は旗本の地位を得るが、水戸藩から「アメリカのスパイ容疑」をかけられ、直接ペリーと話す事は出来なかった。しかし、日米和親条約終結後、咸臨丸に通訳として乗船した。その咸臨丸の船中では、「万次郎学校」と言われるほど、勝海舟・福沢諭吉らにとって、造船・航海・測量・英学の勉強の場であった。また、咸臨丸は途中、嵐に遭い、遭難しそうになるが船酔いで苦しむ勝海舟らを横目に、万次郎が持ち前の航海術の腕で乗り切り、事実上の船長となって働いた。捕鯨船での船上生活6年の経験が、生かされる事になったのであった。この時、万次郎が、福沢諭吉を促して、お互いにウェブスターの英語辞書を1冊ずつ購入して帰国したエピソードは、有名である。

◎万次郎の影響を受けた人物
勝海舟・福沢諭吉・後藤象二郎・坂本龍馬・佐久間象山・新渡戸稲造・大山巌・岩崎弥太郎…等

クリックすると元のサイズで表示します 咸臨丸(オランダキンデルダイク造船所製作)

更に万次郎の功績は、小笠原の開拓調査、捕鯨活動、薩摩藩開成所の教授就任、上海渡航、明治政府の開成学校(東京大学の前身)教授就任、アメリカ・ヨーロッパ渡航と、輝かしく、そして日本の為に働き続けた。しかし、何故か万次郎の功績は、歴史の中に埋もれさせられてしまった。それは、万次郎が漁民出身だっただけでなく、当時の日本自体が、国際社会で正しく生き、役割を果たすという自覚がなく、もっぱら一国繁栄主義だったからだと思う。開かれた国を訴える万次郎の考え方に、誰一人ついていけなかったのかもしれない。

また、万次郎は14才まで、日本語の読み書きを習得して居らず、会話は得意であったが、文章として残す事が苦手であったと推察される。そして、44才で脳梗塞となり、得意だった会話にも不自由を来す事になったとも思われる。脳梗塞以後の万次郎は、政治の舞台には姿を出さず、波乱万丈の半生に比べて、静かな晩年を送った。その間、故郷の土佐、中浜にも数度程帰省し、老母(明治12年に86才で病死)を見舞っている。そして、東京京橋弓町の長男・中浜東一郎医博(当時岡山医学校教授)宅で、71才の生涯を静かに終えた。

クリックすると元のサイズで表示します 2年毎に開催された万次郎祭りの際の寄せ書き/中浜博 氏(4代目)の名前がある (ミリセント図書館)

万次郎の事が、日本では、「万次郎漂流記」等の発刊により、幸運な漂流民としてのみ語り継がれる中、アメリカでは、その後も、中浜家とホイットフィールド家の交流は続いて行った。万次郎の存在は、フェアヘヴンでは英雄のままだった。その証拠に、第二次大戦中も、息子、東一郎氏が送った刀は、陳列台から降ろされる事無く飾り続けられたのだ。万次郎は、明治3年、普仏戦争視察の為、渡欧する途中に寄ったニューヨークからも、一晩でフェアヘヴンに駆けつけ、ホイットフィールド船長に会いに行っている。フェアヘヴンの人達は、人間愛に満ち溢れ、義理と礼を尽くした万次郎と敵国の日本とを、切り離して考えていたのだろう。そして現在でも、中浜家とホイットフィールド家、そして、姉妹都市として、フェアヘヴンと土佐清水市も、交換留学生を送りあったりし、その親交を深め続けているのである。

クリックすると元のサイズで表示します2003年、万次郎祭りにて。タウンホールの前でスピーチをするスコット・フィールド氏(ホイットフィールド船長から6代目)

◎参考 
○土佐清水市HP
http://www.city.tosashimizu.kochi.jp/john/

○川澄哲夫 編著 「ジョン万次郎とその時代」
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