2005/11/21

万次郎が暮らした街を訪ねて 第2章  敬愛する「ジョン・万次郎」

万次郎とホイットフィールド船長との出会いには、アメリカに於ける捕鯨の歴史が大きく関っている。その捕鯨の歴史はニューイングランドへの殖民と共に始まる。既に座礁する鯨を先住民のインディアンは捕って、その肉を食料とし、また鯨髭は装飾品や鋤や鍬の材料としても使用していた。カヌーで漕ぎ出し、鯨を取り囲み銛を打ち込む原始的な捕鯨術で「背美鯨(セミ鯨)」という繁殖能力の低い鯨を捕っていた(現在では絶滅の危機にある)そのインディアンの技術と、殖民者達の資本力が結びつき、マサチューセッツ州、ナンタケット島を中心に生活資源となって行った。

クリックすると元のサイズで表示します ニューベッドフォード・捕鯨博物館

そして、このナンタケットの一艘の捕鯨ボートが『抹香鯨(マッコウクジラ)』に遭遇する。ハセーという漁師が銛で仕留め、ナンタケットへ持ち帰る。そのマッコウ鯨の頭部からとれる鯨蝋は、万能薬として重んじられ「抹香油一升=金一升」の価値が上がって行く。更に技術が進み、捕獲した鯨を陸に持ち込んで処理していたのが、海上及び船中で処理出来るようになった。この為、船も大型化して行き、更に過剰捕獲の為、沿岸や近海に鯨が少なくなり、やがて遠海へと漁場を広げる事となった。ニューベッドホードが、捕鯨競争に乗り出す頃には、その捕鯨船数は、ナンタケット、ニューベッドフォード合わせて170隻を超えていた。更にアメリカの捕鯨船は、マッコウ鯨を求めて、その漁場を大西洋から、太平洋の日本近郊へと広げて来る事になるのであった。

クリックすると元のサイズで表示します 捕鯨に使用された銛(捕鯨博物館撮影)

当時、マッコウ鯨の頭から採れる鯨蝋は、万能薬と良質の蝋燭の材料になり、鯨髭は縄・女性用のコルセット・乗馬用の鞭・傘の骨等に利用された。また、竜涎香と呼ばれるマッコウ鯨の腸内に出来る結石みたいな物は、香水・薬品・媚薬として珍重された。(捕鯨が禁止されている現在では、過去に採れた物として竜涎香300グラム程の物に100万円の価格がつけられた事もある)更に、元々採り続けていた、セミ鯨から採れる鯨油は、一般の照明や機械油として利用され、石油発掘までのアメリカの産業を支え続けていたのである。その黄金期、1847年には、世界の捕鯨船数が900隻の内、722隻がアメリカの保有であった。正に圧倒的数である。

1841年、ハワイ沿岸を通り、日本近海にその漁場を広げていた、ホイットフィールド船長率いるアメリカの捕鯨船ジョン・ハヲラン号は、無人島に漂着していた、5人の土佐漁民(143日間、鳥や貝で飢えを偲んでいた)を救う事となる。万次郎達5人は、「手招き致し、ここへ参れと申すをカメ(Come here)。手招きは手の裏を上向きにして、上へ招き候。」と手招きの仕方が違う事にも気付き、初めて見るアメリカ人に「見慣れ申さぬ人ゆえ、気味悪しく」と思いつつも、船中で言葉を少しずつ学び、やがては、捕鯨の手伝いもするようになっていく。◎言葉引用=ジョン・万次郎著「亜米利加詞」より

クリックすると元のサイズで表示します ジョン・ハヲラン号の絵                              (ミリセント図書館にて撮影)

5人の中で1番年も若かった万次郎は、英語の覚えも早く、利発であった為、捕鯨術にも逸早く慣れ親しんで行ったらしい。ハワイ・ホノルル港に一旦寄航したジョン・ハヲラン号は、漂流民の筆之丞始め4人を、ハワイの牧師に預け出航する。ホイットフィールド船長の熱い要望と、万次郎の意思により、ただ一人万次郎だけが、アメリカへと連れて帰られる事になった。ここに船の名前を貰った「ジョン・万次郎」が誕生する。やがて、万次郎の未来を乗せた、ジョン・ハヲラン号は、南太平洋で捕鯨を続け、ホーン岬を経由して、マサチューセッツ州、ニューベッドホードに到着した。こうして万次郎は、アメリカの地にその一歩を踏み出した。それは鳥島で救出されてから2年後の初夏の事であった。
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2005/11/22  5:15

投稿者:ほたるさん

☆やままささんへ
ピノキオ。懐かしいですね。。
万次郎はもともと漁師だった上に、運動神経もよく、鯨捕りも上手かったようです。船には6年以上乗り七つの海を駆け巡っていたようですが、航海術にも優れ、副船長まで勤めています。咸臨丸の危機も救い、勝海舟らからは、絶大の信頼を得ていたようです。度胸と勇気、そして実力のある人でしたね。
お仕事が捗って居られるとの事?よかったです。
明日は、美味しいお寿司屋さんへ行きます。また、アメリカ独自の創作寿司の写真等、載せますね。

2005/11/22  0:33

投稿者:やままささん

なんかピノキオの話を思い出してしまいました。クジラのお腹のなかで鯨油使って、明かりを灯していた絵だけは妙に印象に残っています。万次郎と鯨との強いつながり、知りませんでした。
それにしても、久しぶりに鯨食べたくなってきちゃったよ。ぼくが小学校のころはまだまだ月1回は給食にもでていたので、国民色の認識が強く残ってます。
体調回復何よりです。さらに思い出作り進めてください。くれぐれも風邪にはご注意を。
お蔭様で、仕事はなんとか目処がVVVVV。

http://diary.jp.aol.com/tb4bw3xscrrb/

2005/11/21  22:51

投稿者:ほたるさん

☆ととさんへ
いつも暖かいお言葉、ありがとうございます。
アメリカに於ける捕鯨は、インディアンは肉を食べていたのですが、あくまでも鯨油を採るのが目的で、肉の殆どは、海洋上に捨てて来ていたのです。そして乱獲し続け、絶滅の危機を迎えた訳です。それに引き換え、日本では鯨髭は、ぜんまいのバネにも使用しましたし、捨てる所がない程に有効活用していたと思います。

ジョン・ハヲラン号は377t 長さ111ft 巾272ftの3本マストの大型船で、乗組員はニューベッドフォード出航時28人でした。でもその過酷な長い捕鯨生活の為、寄港先で脱走する乗組員もいて、母港へ着いた時には万次郎も入れて、17名になっていたそうです。

ととさんのページ、後で楽しみに行きますね。
ふふふ、健さん。。だから。。

2005/11/21  21:48

投稿者:ととさん

ほたるさん、
お体、復活されたようで何よりです。
私、くじらを採って食べてたのは日本人だけかと思ってました。
アメリカでも捕鯨はしてたんですね。
実家の近くに水族館があり、くじらから取れる油とか、骨みたいなのとか、
くじらにはいろいろ利用できる部位があるという展示がありました。
ジョン・ハヲラン号、すごいですね。で、でっかいです。

http://toto.blogzine.jp


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